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澳大利亚研究揭示了抗生素抗性如何改变进化规则



  澳大利亚周二发表的一项研究表明,细菌如何通过水平基因转移(HGT)的方法改变进化规律,从而产生对抗生素的抗性。传统的进化观点涉及将基因从亲本传递给后代,也称为垂直基因转移(VGT)。但是,来自澳大利亚莫纳什大学的研究小组发现,即使没有环境强制性要求,细菌也能够通过HGT传递抗药性基因,这违背了自然选择法。研究报告的共同主要作者迈克·麦克唐纳博士(Mike McDonald)解释说,该研究之所以出现,是因为研究人员正在见证抗生素耐药性不一定存在的地区。他说:“存在于医院,下水道和农场的细菌中具有抗药性的基因很普遍,因为这些地方由于人类活动而产生了抗生素。”他说:“但是,当科学家检查没有抗生素的环境时,例如森林或河口,仍然可以检测到抗生素抗性基因。”为了理解原因,研究小组在不接触抗生素的情况下监测了细菌的生长,但允许其从已经具有抗生素抗性的细菌中接受HGT。当研究人员随后将抗生素引入试验细菌时,他们发现对抗生素的抵抗力水平要高于未接受HGT的那些。麦当劳说:“我们发现接受过HGT的人群可以通过抗生素生存,但是没有接受过HGT的对照人群则无法生存。”根据研究人员的说法,这表明抗生素抗性基因可以传播到没有选择抗生素的人群中。麦克唐纳说:“这也可以解释为什么患者在完成抗生素治疗后仍会产生抗药性细菌,以及为什么细菌即使在以前从未接触过抗生素的情况下也会迅速产生抗药性。”虽然以前认为基因适应仅在对其生存有直接好处时才会发生,但麦当劳断言,“我们的工作表明,如果HGT可以将足够的基因转移到种群中,它可以提供一种反抗的力量。自然选择,并允许不带来益处的基因在人群中传播。” 端粒




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